Las Vegas – maailman uhkapelipääkaupunki

Las Vegas – maailman uhkapelipääkaupunkiLas Vegasi herättää useimmissa ihmisissä mielikuvia kirkkaista valoista, varakkaista pelureista, valtavista hotelleista ja live-esityksistä. Las Vegasin nimi onkin nykyisin käytännössä synonyymi uhkapelaamiselle, minkä lisäksi käytännössä kaikki tunnistavat siitä kertovat kappaleet, joiden joukkoon lukeutuu muun muassa Viva Las Vegas.

Mutta kuinka tämä legendaarinen kaupunki syntyi ja kuinka siitä kehittyi nykyinen viihteen ruumiillistuma? Se selviää tutustumalla myös “Syntien kaupunkina” tunnetun paikan historiaan.

Las Vegasin alkuvuodet

Las Vegas oli aluksi lähinnä pysähdyspaikka Los Angelesin ja Salt Lake Cityn välillä, ja se tunnettiin lähinnä tyhjän aavikon keskellä sijaitsevista puhtaan veden lähteistään. Tämän vuoksi alueella näkyikin usein matkaajia, koska ainoastaan siellä he saattoivat täyttää vesivarantonsa, levähtää ja hankkia tarvikkeita loppumatkaa varten. Näin Las Vegasissa elettiin useiden vuosien ajan.

Alue sai viralliset kaupunkioikeudet vasta vuonna 1905, mutta se ei siltikään juuri houkutellut viihteen ystäviä. Asia kuitenkin muuttui vuonna 1931. Tällöin aloitettiin nimittäin Hoover Damina tunnetun maailmankuulun padon rakentaminen, ja alue täyttyi rakennustyöläisistä. Samana vuonna sattui myös toinen tärkeä tapahtuma, joka muutti kaupungin tulevaisuuden: Nevadan osavaltio laillisti uhkapelaamisen.

Siirtymä kasinopeleihin

Las Vegasilla oli nyt käytössään kaksi tärkeää resurssia. Ensimmäisen muodostivat kaupungin läpi kulkevat rakennustyöläiset, joista useimmat olivat vailla jonkin sortin huvituksia. Toinen oli juuri avautunut mahdollisuus kasinoiden ja pelitalojen avaamiseen. Lopputulos oli arvattavissa. Tämän lisäksi myös suuri pörssiromahdus murjoi kansakuntaa, ja Las Vegas tarvitsi keinon talouden laskusuhdanteesta nousemiseen.

Kaksi edellä mainittua muuttujaa tarjosivat menestystarinan ainekset, ja pian Las Vegasista löytyikin lukuisia kasinoita, jotka oli suunnattu lähinnä rakennustyöläisille. Tämän vuoksi kasinot alkoivatkin järjestää live-esityksiä, ja yleisön luonteesta johtuen esiintyvät olivat useimmiten joko stand up -koomikkoja tai viehättäviä naisesiintyjiä. Las Vegasin omaleimainen maine alkoi syntymään.

Maailmansota

Hoover Dam valmistui vuonna 1935, jonka jälkeen useat työläiset palasivat koteihinsa. Las Vegas oli kuitenkin jo alkanut houkuttelemaan asiakkaita jo muualtakin. Vuonna 1941 lähistölle perustettiin sotilastukikohta, jonka jälkeen sotilaat korvasivat rakennustyöläiset kasinoiden kanta-asiakkaina. Las Vegasin liiketoiminta kukoisti jälleen.

Tässä vaiheessa rahakkaat sijoittajat alkoivatkin kahmimaan Las Vegasin kiinteistöjä oikein toden teolla. Kaupungin maine rahasampona oli kasvanut, ja isot pelurit tahtoivat nyt mukaan peliin. Las Vegasin taivasta kohti kohosi uusia kasinoita ja hotelleja, ja sitä alkoivat valaista kuuluisat neonvalot.

Sodanjälkeinen aika

Toisen maailmansodan päättyessä Las Vegasista oli tullut hauskanpidon, jännittävien kasinopelien ja villin juhlahumun pääkaupunki Yhdysvalloissa. Las Vegasin kiinteistöjä ostettiin yhä, ja kaupunki kasvoi hämmästyttävän nopeaan tahtiin.

Eksentrisen Howard Hughesin sanotaan ostaneen 1960-luvulla enemmän Las Vegasin kiinteistöjä kuin kukaan muu, mikä lisäsi kiinnostusta aavikkokaupunkia kohtaan entisestään.

Nykyinen Las Vegas

Vuosien vieriessä Las Vegas säilytti maineensa Yhdysvaltojen kasinokeskuksena. 70- ja 80-luvuilla maahan nousi kuitenkin useita muita pelipaikkoja, jotka kaikki pyrkivät nousemaan uudeksi kasinoilmiöksi. Tämä saattaa osittain selittää Las Vegasin yltäkylläiset megarakennukset, joiden tarkoituksena oli houkutella matkailijoita ja elvyttää kiinnostusta kaupunkia kohtaan.

Ensimmäiset megarakennus, Mirage Casino and Hotel, avattiin vuonna 1989, ja se löi kaikki vierailijat ällikällä. Taivaita kohti kurkottavan rakennuksen silkka koko houkutteli roppakaupalla vierailijoita, jotka halusivat nähdä miltä se näytti sisältä käsin.

Yhäkin kuningas

Nykyisin löytyy useita paikkoja, jotka kilpailevat Las Vegasin kanssa koollaan ja loistollaan, mutta kaupunki pysyttelee siitäkin huolimatta suosikkilistan kärjessä. Jo pelkkä Las Vegasin nimen mainitseminen loihtii esiin mielikuvia muhkeista rakennuksista, kasinoiden välkkyvistä valoista ja upeista viihde-esityksistä.

Kaupunkia uudistettiin jälleen kerran vuonna 2012, jolloin sinne avattiin useita uusia museoita ja liiketiloja. Joidenkin mukaan tarkoituksena oli muuttaa kaupungin mielikuva perheystävälliseksi lomakohteeksi kasinokeskuksen sijaan. Uudistuksen onnistumisesta riippumatta useimmat vierailijat tuskin tulevat kaupunkiin museossa käydäkseen. Jäänee nähtäväksi, mihin suuntaan “Aavikon