Duolingo introducerar ett tredje påhittat språk: Klingon

Lär dig att tala Klingon
Källor: upload.wikimedia.org

Har du lust att sätta upp en Shakespeare-säsong som bara omkring 30 personer i hela världen kan förstå? Då behöver du en ensemble av skådespelare som pratar flytande Klingon, det påhittade språket som talas av de krigiska utomjordingarna med samma namn från Star Treks fantasivärld. Och som du kanske gissade, finns det nu redskap som gör just detta möjligt.

De senaste vetenskapliga framsteg som tekniknördar i hela världen surrar om är en kombination av deras två favoritsaker: appar och Star Trek. Den populära ‘freemium’-appen Duolingo kan tilltala de flesta eftersom den erbjuder kurser i 23 existerande språk, men inte förrän man lade till en kurs i Klingon blev den spännande för ”Trekkiesarna”.

Lustigt nog är inte Klingon det första konstgjorda språket som erbjuds i appen, inte ens det andra. Även om Star Trek-fansens fanatiska intresse går tillbaka mer än 30 år i tiden, med nya rekryter som anmäler sig till Starflottan-cosplay dagligen, och allt från casinospel med rymdtema till sällskapsspel som lockar till sig massorna, har serien alltid haft mer av kultstatus än bred popularitet. Game of Thrones å andra sidan var ett globalt TV-fenomen med miljoner fans som dök upp vid exakt rätt tid och plats.

Det var därför högvalyriska, det urgamla språket från Essos i Game of Thrones, dök upp i Duolingos utbud av konstgjorda språk före Klingon. Duolingos tredje och mest användbara konstgjorda språk talas av omkring två miljoner människor i hela världen: Esperanto, det ”internationella universalspråket”som skapades av LL Zamenhoff i Polen på 1800-talet.

Duolingo överskrider den galaktiska barriären
Källor: thenextweb.com

Byggt av volontärer i Incubator

Utvecklingen av Duolingos Klingon-kurs har hållit på under de senaste åren, med hjälp av volontärer på Duolingos Incubator-sajt. Programmerarna var tvungna att ta hänsyn till vissa egenheter hos Klingon-språket, som att man genom att ändra skiftläge på bokstäver i samma ord från gemena till versaler, kan förändra ordets betydelse, och apostrofer mitt i ord.

Dessa egenskaper förekommer inte hos något av de 23 riktiga språk som utgör kärnan i Duolingos kurser, så programmerarna fick bygga in dessa funktioner från början i appen.
Emellertid, om appen någonsin skulle komma att inkludera vissa polynesiska språk, indianspråk eller sydafrikanska språk, som alla använder apostrofer eller andra skiljetecken för att beteckna glottala klusiler och klickljud, kommer erfarenheten av att bygga Klingon-kursen att vara till nytta för Duolingo-utvecklarna.

Lär dig att tala Star Trek
Källor: wwwimage-secure.cbsstatic.com

Att expandera Klingon-imperiet

Att Klingon skulle bli ämne för en egen kurs på Duolingo en dag, var troligtvis oundvikligt med tanke på dess obevekliga frammarsch inom Star Trek-kulturen. Visserligen var Klingonerna fruktade motståndare till Federationen i många avsnitt av originalserien (TOS för Trekkies) men deras språk omnämns bara i ett: The Trouble with Tribbles. I den första Star Trek-filmen, som gjordes 1979, talas språket av en Klingon-karaktär i bild för första gången, spelad av Mark Lenard som även spelade Spocks far på TV och i filmer.

I mitten av 80-talet då de fjärde och femte Star Trek-filmerna, och TV-serien Star Trek – The Next Generation spelades in, talade Klingon-karaktärer språket vitt och brett, och andra arter började också få kläm på det. Detta var tack vare manusförfattaren Marc Okrands hårda arbete, då det var han som skapade språket för filmerna. Trekkies, som alltid redo att kasta sig över något svårt och meningslöst, fick ett nytt sätt att skilja ut sig från folk som inte förstod…

Vissa litterära verk har sedan dess översatts till Klingon, däribland Shakespeares Hamlet, Gilgamesh-eposet och Dickens En julhistoria. Återigen verkar det som mycket arbete för en väldigt liten målgrupp – det beräknas att bara 20-30 personer i hela världen behärskar flytande Klingon.

Men, nu när Duolingo gör det möjligt att lära sig det krigiska språket på mobilen, kanske allt det kommer att förändras?

Sources: