Las Vegas – världens gamblinghuvudstad

Las Vegas – världens gamblinghuvudstadNär man tänker på Las Vegas, tänker man genast på neonbelysning, högoddsare, massiva hotell och liveshower. Las Vegas är synonymt med penningspel, eller gambling, och det finns nog få som inte känner till sånger som Viva Las Vegas.

Men hur uppstod denna legendariska stad, och hur blev den ett underhållningens mecka? Vi tar en närmare titt på historien om platsen som också kallas Sin City.

Las Vegas tidiga år

Från första början var Las Vegas bara ett stopp mellan Los Angeles och Salt Lake City. Staden var mest känd för sina färskvattenkällor i en annars relativt tom öken. Detta innebar att resenärer var en vanlig syn i området, eftersom det här var det enda stället där man kunde fylla på sin vattenflaska, vila lite och skaffa förnödenheter inför den fortsatta resan. Las Vagas förblev sådant i många år.

Det var först år 1905 som området började kallas en stad, men Vegas förblev en plats som inte hade mycket att erbjuda i form av underhållning. Detta förändrades år 1931. Det var då som byggnadsarbetare kom till trakten för att bygga den nu välkända Hooverdammen. Men något annat hände också just detta år, något som skulle säkra stadens framtid. Delstaten Nevada legaliserade nämligen gambling.

Casinospelen föds

Las Vegas hade nu två resurser: för det första kryllade det av byggnadsarbetare i staden, som letade efter någon form av underhållning, och för det andra var det nu fritt fram att öppna casinon och spelhus. Resultatet var självklart. Dessutom hotade den stora depressionen, och Las Vegas behövde ett sätt att undkomma den ekonomiska nedgången.

Dessa två faktorer resulterade i framgång, och det räckte inte länge innan Las Vegas hade flera casinon, främst inriktade på att locka till sig de många byggnadsarbetarna. Detta innebar att casinona också började erbjuda liveunderhållning, och tack vare publiken bestod showerna ofta av standup-komedi eller förföriska kvinnliga artister. Las Vegas började få ett rykte om sig.

Världskriget

Byggandet av Hooverdammen slutfördes år 1935, och många av arbetarna återvände hem. Las Vegas drog nu även till sig kunder från längre bort ifrån. Senare, år 1941, öppnades en militärbas i närheten, och soldater på permission ersatte byggnadsarbetarna. Återigen fick Las Vegas en skjuts.

Vid den här tidpunkten började förmögna investerare lägga vantarna på fastigheter i Las Vegas. Stadens rykte som en pengamaskin spred sig, och de stora investerarna ville ha en del av kakan. Las Vegas siluett började växa tack vare nya casinon, nya hotell och den nu välkända neonbelysningen.

Efter kriget

När andra världskriget närmade sig sitt slut var Las Vegas välkänt som USA:s exklusivaste plats för underhållning, spännande casinospel och vilda partynätter. Las Vegas fastigheter var eftertraktade, och staden växte ohejdat.

På 1960-talet sades det att den excentriska Howard Hughes hade köpt fler fastigheter i Las Vegas än någon annan investerare, vilket bidrog ännu mer till stadens rykte.

Det moderna Las Vegas

Åren gick, och Las Vegas behöll sitt rykte som USA:s casinohuvudstad. På 1970- och -80-talet grundades flera andra casinoanläggningar, som alla hoppades på att bli nästa stora casino. Detta var en del av orsaken till att Las Vegas jättebyggnader började konstrueras, de sågs som ett sätt att dra uppmärksamhet till staden och återuppliva intresset.

Den första jättebyggnaden, The Mirage Casino and Hotel, öppnade år 1989, och besökarna förstummades totalt av anläggningens storlek. Byggnaden sträckte sig längs stadens horisont, och dess massiva storlek var tillräckligt för att få gästerna att strömma in, nyfikna på att få se byggnadens insida.

Fortfarande på topp

Idag finns det många platser som har samma storlek och glamour som Las Vegas, men staden lyckas fortfarande placera sig högst upp på listan. Enbart namnet Las Vegas frambringar bilder av lyxiga anläggningar, glittrande casinoinredningar och glamourös underhållning.

År 2012 öppnades många nya muséer och businessanläggningar, och många såg det som ett försök att förändra stadens intryck från en casinohuvudstad till ett familjevänligt resmål. Det är oklart om detta var ett lyckat försök, men majoriteten av besökarna kommer troligen inte för att besöka ett museum. Endast framtiden kan utvisa stadens öde.