12 rajansa voittanutta urheilijaa

Pyörätuolin koripallo toiminnassa
Lahde: Pixabay

Milloin viimeksi huomasit, kuinka paljon kyky kävellä helpottaa arkea? Jos jalkasi toimivat moitteetta, et ole välttämättä juuri ajatellut asiaa. Mutta jos käytät kainalosauvoja tai pyörätuolia, törmäät tähän todennäköisesti joka päivä! Meillä ihmisillä on käsittämätön kyky olla arvostamatta tärkeitä ja arvokkaita asioita ennen kuin menetämme ne. Haluamme, että maailma olisi avoinna kaikille, ja siksi meidän kasinopelit on suunniteltu mahdollisimman helposti pelattaviksi.

Tiistaina joulukuun 3. päivänä vietetään kansainvälistä liikuntarajoitteisten päivää, jolloin muistamme heitä, jotka joutuvat arjessaan kohtaamaan haasteita, mitä kaikki eivät osaa edes ajatella. Meistä on tärkeää muistaa, että vamma ei tarkoita, että ihminen olisi jotenkin vähäisempi. Päinvastoin, rajoitteiset pystyvät samanlaisiin saavutuksiin kuin kuka tahansa!

Esittelemme päivän kunniaksi kaksitoista urheilijaa, jotka näyttävät meille, ettei heidän vammansa tee heistä millään tavalla rajoittuneita. Toivottavasti heidän esimerkistään on myös sinulle inspiraatiota!

Natalie Du Toit

Etelä-Afrikkalainen Natalie Du Toit ei menettänyt unelmiaan urheilijanurasta, vaikka hän joutui auto-onnettomuuteen vuonna 2001. Hänen jalkansa piti amputoida, mutta hänen tahdonvoimansa pysyi ennallaan: seitsemän vuotta myöhemmin, vuonna 2008 hän pääsi kesäolympialaiseen – saavutus, jonka vain kaksi amputaation kokenutta on saavuttanut ennen häntä!

Oz Sanchez

Amerikkalainen Oz Sanchez on kokenut oman osuutensa vaikeuksista: hän pakeni kotikaupunkinsa jengikuvioita Yhdysvaltain merivoimiin, mutta vuonna 2001 hän joutui moottoripyöräonnettomuuteen, joka halvaannutti hänet. Oz ei kuitenkaan lannistunut tästä, ja vaan jatkoi urheilua. Sen jälkeen hän on voittanut mitaleja vuosien 2008 ja 2012 paralympialaisissa!

Jim Abbott

Yhdysvaltalainen Jim Abbott syntyi ilman oikeaa kämmentä. Tämä ei ole kuitenkaan haitannut hänen pesisuraansa, sillä hän on yhä haluttu pelaaja, joka voitti kultamitalin vuoden 1988 kesäolympialaisissa. Hän on pelannut mm. New York Yankeesin, Chicago White Soxin ja Milwaukee Brewersin riveissä ja tehnyt uransa aikana jopa 888 polttoa!

Natalia Partyka

Natalia näyttää elävällä esimerkillä, että yksi käsi riittää pöytätenniksessä eli pingiksessä. Hän on voittanut urallaan neljästi kultaa ja kerran hopeaa, mutta se ei ole edes hänen suurin saavutuksensa – hän on nimittäin historian kaikkien aikojen nuorin paralympiaurheilija, sillä hänen uransa alkoi jo 11-vuotiaana!

Melissa Stockwell

Melissa palveli Irakissa osana Yhdysvaltain armeijaa. Hän sattui olemaan väärässä paikassa, kun tienvarsipommi räjähti ja menetti siksi vasemman jalkansa. Melissa on saanut mitaleja palveluksestaan, mutta hänen tarinansa ei päättynyt tähän: hän alkoi juosta triathloneja ja hänet onkin nimetty vuoden USAT-paratriathlonjuoksijaksi vuosina 2010 ja 2011! Melissa toivoo, että hänen esimerkkinsä kannustaa rajoitteisia tyttöjä urheilemaan ja menestymään.

Jessica Long

Venäjällä syntyneen ja nykyisin Yhdysvalloissa asuvan Jessican jalat täytyi amputoida jo vauvana synnynnäisen luustovian takia. Moni voisi olettaa, että tällaisella alulla urheilijan ura olisi suljettu pois, mutta he ovat väärässä: Jessica voitti nimittäin ensimmäisen mitalinsa jo 12-vuotiaana ja on sen jälkeen tahkonnut maailmanennätyksiä ainakin 13 paralympialaislajissa!

Hoytin tiimi

CP-vammainen Rick Hoyt harrastaa mielellään urheilua isänsä Dickin kanssa. He kutsuvat itseään leikkimielisesti ”Team Hoytiksi” eli Hoytin tiimiksi ja käyttävät erikoisvalmisteisia polkupyöriä ja pyörätuoleja, jotta Dick voi urheilla triathloneissa ja maratoneissa yhdessä muiden kanssa. Kaksikko on yhdessä kilpaillut yli tuhannessa kestävyyskilpailussa mukaan lukien 72 maratonissa! Rick on myöhemmin kommentoinut, että juostessa hän ei tunne olevansa rajoittunut.

Paracycling-kilpailut
Lahde: Pixabay

Anthony Robles

Anthony Robles syntyi ilman toista jalkaansa. Hänelle yritettiin sovittaa alkuun proteesia, mutta hän ei koskaan istunut siihen, ja nuori Anthony lopetti sen käyttämisen jo 3-vuotiaana. Jalan puutteen voisi luulla haittaavan painimista, mutta Anthony osoittaa luulon vääräksi: hän painii menestyksekkäästi 125-paunan (eli 56 kilon) sarjassa ja on voittanut sen mestaruuden 2010-2011 kaudella.

Bethany Hamilton

Nuori Bethany Hamilton oli surffaamassa vuonna 2003, kun hän joutui todelliseen tappajahai-tilanteeseen: nälkäinen hai puraisi matkaansa palan Bethanyn surffilaudasta – ja hänen vasemman kätensä! Onnettomuus ei kuitenkaan aiheuttanut Bethanylle mitään kammoa surffausta kohtaan, vaan hänen uransa on jatkunut entisellään, vain ilman toista kättä. Vuonna 2005 hän voitti kultamitalin NSSA kansallisessa surffauskilpailussa.

Kyle Maynard

Kyle Maynard menetti kaikki raajansa synnynnäisen luuvian takia, mutta hän on urallaan näyttänyt, ettei raajoja oikeasti tarvitse: Kyle on kilpaileva taistelulajien harrastaja ja vuonna 2012 hänestä tuli ensimmäinen liikuntarajoitteinen ihminen, joka on ryöminyt Kilimanjaro-vuoren huipulle ilman proteesien apua!

Tom Dempsey

Tom Dempsey on yksi NFL-liigan amerikkalaisen jalkapallon parhaimmista potkijoista. Tämä siitä huolimatta, että hän syntyi ilman varpaita oikeassa jalassaan ja sormia oikeassa kädessään. Dempsey on pelannut muun muassa Philadelphia Eagles, Buffalo Bills ja New Orleans Saints -joukkueiden riveissä. Nykyisin 78-vuotiaan Dempseyn ura on jo ohi, ja hän saa nauttia kunnialla eläkkeestä.

Alana Nichols

Yhdysvaltalainen Alana Nichols harrasti lumilautailua, kunnes hän joutui vuonna 2000 onnettomuuteen ja halvaantui vyötäröstä alaspäin. Vamma ei kuitenkaan pysäyttänyt häntä, vaan sai vaihtamaan alaa: hän on sen jälkeen pelannut koripalloa paralympialaisissa ja vaihtanut lumilaudan suksiin. Hän on voittanut kaksi kertaa kultaa vuoden 2010 talviparalympialaisissa. Siinäpä vasta urheilijoita! Tämä joukko urheilijoita todellakin näyttää, että omien kykyjensä luovalla käytöllä on mahdollista saavuttaa mitä vain. Hyvää kansainvälistä vammaisten päivää!