Bill Boydin tuho ja nousu

Bill Boyd at California Hotel
Lähde: Vegas24Seven.com

Kasinomogulin ja Boyd’s Gaming -yhtiön suurimman omistajan vaatimattomasta ulkomuodosta voi olla vaikea uskoa, että mies on yksi Las Vegasin ensimmäisistä ja suurimmista kasinovaikuttajista. Mutta älä anna Bill Boydin ulkonäön hämätä sinua! Tämän miehen ansiosta kasinot ovat levinneet rikkaiden ajanvietteestä kaikkien huviksi. Seuraavan kerran kun heität noppaa nettikasinolla saat todennäköisesti kiittää siitä Bill Boydia.

Mutta tiesitkö, että Bill Boyd rakensi koko imperiuminsa itse? Ja että hän menetti lähes kaiken, mutta onnistui rakentamaan kaiken uudelleen entistä paremmin? Lue Bill Boydin jännittävä tarina tästä ja tutustu mieheen, jonka omaisuus on todellakin hänen oman työnsä hedelmiä.

Vaatimattomista juurista kasinokeisariksi

Boyd’s Gamingin toimitusjohtajan William S. Boydin tarina on kuin suoraan amerikkalaisesta unelmasta. Alakouluikäinen Bill saapui Las Vegasiin vaatimattomasti perheensä kanssa vuonna 1941. Hänen isänsä Sam Boyd oli kortinjakaja, mutta perhe halusi parempaa pojalleen – etenkin Billin äiti kannusti poikaansa opiskelemaan itselleen paremman ammatin. Bill teki työtä käskettyä: palveltuaan ensin maataan Koreassa hän opiskeli tiensä juristiksi ja toimi lakimiehenä seuraavat 15 vuotta. Sillä välin hänen isänsä eteni urallaan ja päätyi lopulta manageriasemaan.

Boydien nousu alkoi toden teolla vuonna 1973, kun isä ja poika lyöttäytyivät yhteen ja perustivat Boyd’s Gamingin. He ostivat yhdessä palan maata Las Vegasista ja rakensivat sille California-kasinon. Isän tuntemus kasinoalasta ja pojan juristinkoulutus osoittautuivat hyväksi yhdistelmäksi, ja heidän yrityksensä alkoi tuottaa rahaa. Vuonna 1979 he avasivat toisen kasinonsa, Sam’s Townin, Las Vegasiin johtavan valtatien varteen. Heidän suunnitelmansa oli houkutella Las Vegasiin saapuvia ja sieltä lähteviä uhkapelaajia pelaamaan jo ennen kuin he saapuivat itse kaupunkialueelle.

Vaikka Boydeilla oli epäilemättä ripaus onnea mukanaan, heidän liikeideansa oli varma: heidän kasinonsa oli tarkoitettu keskiluokkaisille ja keskivaraisille pelaajille. Californian ja Sam’s Townin pöydissä pelattiin kohtuullisilla panoksilla, joten pelaamisen pystyi aloittamaan helposti eikä siihen vaadittu paljoa pääomaa. Monesta pienestä purosta tuli kuitenkin yhdessä valtava virta, ja jokainen uusi pelaaja kasvatti Boydien omaisuutta.

California Hotel and Casino
Lähde: Wikipedia

Kunnianhimoa ja huonoa tuuria

Vaikka edullisten kasinoiden tarjoaminen keskiluokalle olikin tuottoisaa, Boydeilla oli suurempia unelmia. He halusivat karsinaansa myös suuria luksuskasinoja. Vuonna 1985 he ostivatkin vanhan, mutta kuuluisan Stardust-kasinon Las Vegasin Stripiltä. Summa oli huikeat 115 miljoonaa dollaria (noin 280 miljoonaa nykyrahaan suhteutettuna). Kun Stardustin kunnostaminen ei osoittautunut järkeväksi suunnitelmaksi, kaksikko suunnitteli rakentavansa samalle tontille hulppean Echelon-kasinon. Päätös oli kallis ja täynnä riskejä, mutta Sam Boyd oli tunnettu riskien ottaja.

Sam Boydin kuollessa Bill jäi yksin johtamaan yritystä. Hän seurasi isänsä jalanjälkiä ja laajensi Boyd’s Gamingin toimintaa Atlantic Cityyn, jonka kasinoteollisuus oli vielä lapsenkengissään. Sinne Bill päätti rakentaa Borgata-kasinon, jonka hulppeus jätti jopa pramean Echelonin varjoonsa. Ja kun Bill Boyd vei yhtiönsä vuonna 1993 pörssiin, hänestä tuli seuraavien vuosien aikana miljardööri.

Lopulta Bill Boydin onni kuitenkin loppui. 2000-luvulla hänen investointinsa luksuskasinoihin törmäsivätkin ruuhkaisiin kasinomarkkinoihin. Ja lopullinen isku tuli vuoden 2008 laman mukana, kun Boyd’s Gamingin osake menetti 94 % arvostaan. Bill joutui lähes vararikkoon.

Uudella strategialla uuteen nousuun

Moni olisi tässä vaiheessa jo luovuttanut, mutta Bill Boydista tuli vain määrätietoisempi. Hän tuumasi, että hänen päätöksensä olivat johtaneet yhtiön tähän sotkuun, joten hänen oli parempi pyytää apua siitä selviämiseen. Päätös johti hänet nimittämään yhtiössä kauan työskennelleen Frank Smithin toimitusjohtajaksi ja ensimmäiseksi partneriksi koskaan hänen isänsä kuoleman jälkeen. ”Isäni oli riskinottaja, ja aiemmin se oli oikea suunta yhtiölle. Nyt tarvitsimme kuitenkin minua paljon konservatiivisempaa kättä”, Boyd tuumi.

Yhdessä Frank ja Bill hyllyttivät yhtiön suunnitelmat rikkaille suunnatuista luksuskasinoista ja keskittyivät edullisiin kasinoihin, joita he levittivät ympäri Yhdysvaltain maaseutua. Yhtiöstä tuli paljon tarkempi siitä, millaisia riskejä se otti ja milloin. Esimerkiksi Frank suostutteli Billiä vähentämään kallista kasinorakentamista ja sen sijaan laajentamaan yhtiötään ostamalla valmiita kiinteistöjä. Seuraavan kuuden vuoden aikana yhtiö osti 13 tuottoisaa kasinoa yhteensä 2,9 miljardilla dollarilla.

Uusi strategia toimi ja pian Boyd’s Gamingin osakkeen arvo nousi yli 700 prosentilla. Nykyään Bill Boyd on taas lähes miljardööri, ja hänen kolme lastaan työskentelevät kaikki perheyrityksessä. Yhtiö pyrkii yhä tuomaan kasinopelaamisen ilot entistä useammalle pelaajalle ja hyödyntämään siihen uusinta teknologiaa: Monen kivijalkakasinon rinnalle onkin noussut useita jännittäviä nettikasinoita, joiden ansiosta yhä useampi ihminen pääsee yhä helpommin pelaamaan.

Miljonääriksi Bill Boyd elää yllättävän vaatimattomasti: hän asui 40 vuotta samassa talossa, ja muutti aivan vasta lähemmäs yhtiönsä pääkonttoria. Hän ajaa yhä samalla Mercedes Sedanilla kuin aina (jossa on yhä ECHELON-rekisterikilvet) ja käyttää varojaan vastuullisen pelaamisen edistämiseen ja nuorisotyön tukemiseen. Hän ei ole koskaan myynyt Boyd’s Gamin -osakkeitaan, ja hänen lapsensakin aikovat määrätietoisesti pitää yhtiön perheyrityksenä. Ja kuka tietää, ehkä he vielä saavat haluamansa luksuskasinon Las Vegasin Stripille… Kunhan hinta on oikea!

Bill Boydin tarina on kannustava esimerkki siitä, kuinka kuka tahansa voi menestyä kovalla työllä ja kuinka suuristakin vastoinkäymisistä voi palata takaisin pinnalle. Hän on todellinen merkkihenkilö ja esikuva.