Fortnite-keikka veti miljoonayleisöt

Fortniten latausnäyttö PC: llä
Lahde: Pixabay

Epic Gamesin Fortnite-nettiräiskintä koettelee rajoja: pelin sisällä on järjestetty jo lukuisia konsertteja, elokuvaesityksiä ja muita tempauksia, joita ollaan totuttu näkemään värikkäiden pelimaailmojen sisään suurilla stadioneilla. Milloinkohan Fortnitessa alkaa toimia oma nettikasino? En olisi enää edes yllättynyt!

Tähän mennessä Fortniten keikkakokeilut ovat olleet aika pienimuotoista, mutta viimein näyttää siltä, että Epic Games iski kultasuoneen: suositun hiphop-räppäri Travis Scottin virtuaalinen keikka nimittäin houkutteli katsomaan yli 12 miljoonaa pelaajaa. Kuulit oikein, 12 miljoonaa! Räppärin esiintyminen oli vasta viimeisin tempaus Epic Gamesin projektissa tehdä Fortnitesta jotain suurempaa kuin tavallinen peli. Näyttää siltä, että heidän ideansa on viimeistään nyt saavuttanut suurten massojen suosion.

Mistä keikassa oli oikein kysymys ja mitä tämä merkitsee nettipelien tulevaisuudelle? Kerromme seuraavaksi, miten keikka toteutui!

Keikka tehtiin Fortnitea varten

Fortnite on Epic Gamesin lippulaivatuote, ilmaiseksi pelattava kolmannen persoonan räiskintä. Peli on saanut nimensä sen kehittyneistä rakennustyökaluista, joilla pelaajat voivat rakentaa itselleen oikeita linnoja. Pelistä tuli huippusuosittu kuitenkin vasta, kun pelintekijät lisäsivät siihen kaikki vastaan kaikki Battle Royale -moodin, jossa pelaajien on löydettävä aseita ja selviydyttävä jatkuvasti kutistuvalla alueella. Peliä voi pelata ilmaiseksi, mutta omaa kokemustaan voi parantaa myös ostamalla erilaisia lisäominaisuuksia, kuten skinejä, tansseja ja asentoja omalle hahmolleen. Fortnite on suosittu etenkin nuorempien pelaajien keskuudessa.

Epic Gamesilla tuntuu olevan suuria suunnitelmia peliään varten: heidän Astronomical tapahtumansa venyttävät käsitystämme siitä, mitä pelissä voi tehdä. Nimikkeen alla he ovat järjestäneet myös muiden artistien, kuten DJ Marshmellon, konsertteja ja erikoisnäytöksiä Star Wars: Rise of the Skywalker -elokuvasta, mutta Travis Scottin virtuaalikeikka on ollut ylivoimaisesti hiotuin kokonaisuus.

Vain 15-minuutin pituinen keikka sisälsi osia Travis Scottin suosituimmista biiseistä. Keikalle osallistujat saivat ilmaisia taustakuvia, ja pelimaailmaa hyödynnettiin esimerkiksi haasteilla, joita suorittamalla pystyi avaamaan tapahtumalle eksklusiivisia skinejä. Tietenkin itse räppärikin ikuistettiin Fortnite-hahmoksi.

Travis Scott konsertissa
Lahde: Wikimedia

Keikan näki yli 12 miljoonaa pelaajaa

Travis Scottin konsertti veti vaikuttavuudessaan vertoja aidoille konserteille: lavan edessä seisomisen sijaan pelihahmot lennätettiin ilmaan, jossa he saivat leijua ja hyppiä valtavan Travis Scott -hahmon ympärillä samalla, kun heitä kuljetettiin läpi fantastisten maastojen.

Panostaminen kannatti: aiemmat Fortnite-keikat ovat olleet aika pieniä, joten jopa järjestäjät olivat yllättyneitä, kun Travis Scott veti peliin sisään jopa 12,3 miljoonaa pelaajaa! Katsojien oikea määrä on tätäkin suurempi, sillä konsertit näytettiin livenä esimerkiksi Youtuben striimipalvelussa, jossa katsojia oli joidenkin raporttien mukaan ainakin 1,7 miljoonaa. Ja kuka tietää, kuinka moni on katsonut keikat sen jälkeen tallenteena?

Keikalla ei ainakaan säästelty mahtipontisuudessa, sillä keikkabussin sijaan räppäri Travis Scott saapui paikalle meteoriitilla, joka pamautti tavallisen lavan ja katsojat avaruuteen. Itse räppärikään ei ollut mikään tavallinen pelihahmo, vaan kolossaalinen hologrammi, johon eivät pelin aseet tehonneet lainkaan.

Travis Scottin peliin houkuttelemat katsojamäärät kielivät, että tämän kaltaisille virtuaalisille keikoille on selkeä kysyntä, ja on hyvin todennäköistä, että Epic Games jatkaa entistä suurempien ja entistä suositumpien virtuaalikonserttien järjestämistä. Toistaiseksi nämä keikat ovat olleet ilmaisia, sillä Fortniten voi ladata maksutta eikä keikkakenttään pääsemisestä tarvitse maksaa ylimääräistä, mutta saa nähdä, keksivätkö järjestäjät keinon alkaa ansaita keikoilla.

Epic Games suunnittelee suuria

Epic Games on jo lähes 30-vuotta toiminut pelialan konkari, joka on tullut tunnetuksi muun muassa Unreal- ja Gears of War –pelisarjoista. Fortnite on heidän viimeisin pelinsä ja yritys päästä mukaan kasvavalle Free to Play -pelimarkkinoille. Nettiräiskinnän suosio kuitenkin taisi yllättää meidät kaikki, sillä Epic Games ei alun perin suunnitellut siitä kovinkaan suurta, ja on vasta viime vuosina alkanut panostaa peliin enemmän.

Nyt heillä näyttää kuitenkin olevan toinen ääni kellossa, sillä Fortnitesta on tullut heidän uusin lippulaivatuotteensa. Fortniten Astronomical-tempaussarja näyttää kokeilevan rohkeasti sitä, mitä kaikkea pelin virtuaalimaailmoissa voi saada aikaiseksi eikä yhtiö ole pelännyt kokeilla eri asioita, jotka saattaisivat kiinnostaa heidän pelaajiaan. Epic Games on myös ymmärtänyt uskollisten fanien ja striimereiden osuuden pelin suosion kasvussa, sillä esimerkiksi Travis Scottin keikalle annettiin erikoispääsy usealle peliä paljon pelanneelle nettistriimerille.

Mitä Epic Gamesilta ja Fortnitelta on tulossa sitten seuraavaksi? Jokin aika sitten Epic Games julkaisi oman pelinjakelualustansa, jonka he nimesivät osuvasti Epic Games Storeksi. Yhtiö on houkutellut pelinkehittäjiä yksinoikeussopimuksiin todella anteliailla sopimuksilla, mikä tosin voi olla pakollista markkinoilla, joita Steam-on dominoinut jo vuosien ajan.

Fortnite-konsertit todennäköisesti jatkuvat, enkä ihmettelisi vaikka niistä tulisi vieläkin suurempia ja mahtipontisempia. Todennäköisesti peliä käytetään myös muuhun kekseliäiseen toimintaan. Ehkä jonain päivänä elokuvien katselu virtuaalisesti yhdessä on arkipäivää eikä erikoisuutta?